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Francine Houben, Mecanoo


Biographie

Francine Marie Jeanne Houben (1955) est une architecte hollandaise, directrice artistique de Mecanoo Architecten dont elle est l’un des membres fondateurs avec H. Döll, E. van Egeraat, F. Houben, C. de Weijner et R. Steenhuis.
Fondé à Delft en 1984, le studio Mecanoo se distingue par une poétique « caractérisée par un modernisme réinterprété à travers le langage des néo-avant-gardes » (Treccani).

Son nom dérive du jeu de construction Meccano, inventé en Angleterre à la fin du XIXe siècle.
Aujourd’hui le studio est un groupe multidisciplinaire, comptant des professionnels et des créatifs originaires de 25 pays. Les interventions de Mecanoo vont des résidences privées aux quartiers et gratte-ciel, aux villes et polders, aux écoles, aux théâtres et bibliothèques, aux hôtels, aux musées.

Des compétences dans des domaines comme la durabilité, la mobilité, l’instruction, l’ingénierie permettent au studio d’aborder des projets, d’une grande complexité, à petite et grande échelle.
La mission du studio porte son attention non tant sur la forme « mais sur le processus, la consultation, le contexte, l’échelle urbaine et les stratégies intégrées de conception durable », créant des solutions uniques et inattendues, incorporées dans le contexte et « spécifiquement orchestrées pour les personnes qui les utilisent », reflétant ainsi la vision conceptuelle de Houben.

Unique membre de l’équipe d’origine qui a fondé le studio, Francine Houben est diplômée de l’Université de Technologie de Delft, où elle a commencé à théoriser les principes qu’elle a ensuite appliqués dans son activité professionnelle : « concevoir principalement pour les personnes, construire des espaces fondamentaux pour le lieu et forger des connexions qui donnent un but à l’édifice ». Ces valeurs fondatrices de la pratique de Mecanoo trouvent une application cohérente depuis maintenant trois décennies.
Les projets de Houben et de Mecanoo Architecten soulignent la combinaison de disciplines comme l’urbanisme et l’architecture du paysage avec une approche non traditionnelle, une attention profonde et sensible portée aux aspects comme la lumière, la recherche du beau, la maîtrise des matériaux et de leurs spécificités, dont l’utilisation « est souvent en contraste de manière complémentaire ».

Selon la vision de Houben, « l’architecture doit faire appel à tous les sens. L’architecture n’est jamais seulement un jeu purement intellectuel, conceptuel ou visuel. L’architecture consiste à combiner tous les éléments en un concept unique. À la fin, ce qui compte est la disposition de forme et d’émotion ».
Le lien de l’architecte avec Rotterdam est très important : Houben a contribué à créer l’image d’une ville contemporaine grâce à sa tour Montevideo réalisée en 2005. 2003 est l’année de la première édition de la Biennale d’Architecture de Rotterdam, centrée sur le thème de la mobilité, qu’elle dirige.

Parmi les projets dans la ville hollandaise, on peut citer les complexes résidentiels Hillekop (1989) et Prinsenland (1993) ; la maison avec studio à Kralingse Plaslaan (1991), ensuite agrandie en incorporant la maison adjacente comprenant une terrasse en briques du XIXe siècle (2003) ; l’édifice polyfonctionnel Rochussenstraat (1995).

En Hollande, Mecanoo a réalisé de nombreuses structures universitaires et culturelles, comme la bibliothèque de l’Université de Technologie de Delft (1993-1997) ; la Faculté d’économie et de management de l’Université d’Utrecht (1995) ; le Musée en Plein Air des Pays-Bas à Arnhem (1995-2000) ; le masterplan de l’Université de Technologie de Delft (2002) ; le Da Vinci College à Dordrecht (2004-2007) ; le Musée de la mer (Kaap skil) à Oudeschild, Texel (2007-2011).
Le studio Mecanoo est également reconnu comme l’une des références mondiales pour la conception de bibliothèques.

À ce sujet, Houben a déclaré qu’aujourd’hui « les bibliothèques sont les édifices publics les plus importants comme l’étaient auparavant les cathédrales ». En plus d’accueillir les livres, ses bibliothèques sont des lieux s’adressant à tous, sans distinction de cultures ou de classes sociales, comme dans le cas de la bibliothèque publique de Birmingham LoB (2008-2013), récompensée à de nombreuses reprises et surnommée par le studio « People’s Palace ».
LoB est la plus grande bibliothèque publique d’Europe. Dans les 12 mois qui ont suivi son inauguration, elle a accueilli 2,7 millions de visiteurs. L’édifice comprend un auditorium de 300 places, des jardins sur le toit, avec une rotonde dorée qui accueille la Shakespeare Memorial Room datant de 1882.

S’inspirant de la tradition du travail des métaux de Birmingham, autrefois ville industrielle, la scintillante façade de la bibliothèque est revêtue d’anneaux en métal encastrés dont la lumière, les reflets et les ombres changent au gré des saisons.
D’autres importants projets de bibliothèques sont en cours, comme la Tainan Public Library à Taiwan (2020) et la restructuration d’édifices historiques aux États-Unis comme la bibliothèque commémorative Martin Luther King Jr à Washington et la Midtown Public Library de New York.

Francine Houben est une présence active dans le monde académique et culturel, publiant et donnant régulièrement des conférences dans le monde entier, comme la chaire d’architecture et d’esthétique de la mobilité à l’Université de Technologie de Delft et les interventions en tant que professeur invitée à Harvard.
 
Francine Houben - Studio Mecanoo ouvrages et projets célèbres
 
- Rinnovamento New York Public Library’s Stephen A. Schwarzman Building, New York (USA), 2021 (previsto)
- Tainan Public Library, Tainan (Taiwan), 2020 (previsto)
- Rinnovamento Martin Luther King Jr. Memorial Library, Washington D.C. (USA), 2020
- Longgang Cultural Centre, Shenzhen (Cina), 2019
- LocHal Library, Tilburg (Paesi Bassi), 2019
- Main Street of Yangdong-District, Seul (Corea del Sud), 2019
- The Place Taipei, Nangang (Taiwan), 2019
- National Kaohsiung Center for the Arts, Kaohsiung (Taiwan), 2018
- Edifici polifunzionali Konka, Shenzhen (Cina), 2018
- Erasmus Campus Student Housing, Rotterdam (Paesi Bassi), 2018
- Shenzhen North Station Urban Design, Shenzhen (Cina), 2017 - in corso
- Municipal Offices and Train Station, Delft (Paesi Bassi), 2017
- Giardino Keukenhof, Lisse, (Paesi Bassi), 2017
- Namdaemun Tower, Seul, (Corea del Sud), 2017
- Eurojust (EU agency), L'Aia, Netherlands (2017)
- Palace of Justice, Córdoba (Spagna), 2017
- HOME Arts Centre, Manchester (Regno Unito), 2015
- Bruce C. Bolling Municipal Building, Boston (USA), 2015
- Hilton Amsterdam Airport Schiphol, Amsterdam (Paesi Bassi), 2015
- Taekwang Country Club Cafe, Gyeonggi-do, (Corea del Sud), 2015
- Biblioteca civica di Birmingham (Regno Unito), 2013
- Kaap skil - Museo del mare e delle sue genti, Oudeschild, Texel (Paesi Bassi), 2011
- Teatro e centro culturale La Llotja, Lleida (Spagna), 2010
- National Historic Museum (progetto), Arnhem (Paesi Bassi), 2007
- Da Vinci College Regional Education Centre, Dordrecht (Paesi Bassi), 2007
- Montevideo Residential Tower, Rotterdam (Paesi Bassi), 2005
- Ambasciata olandese in Etiopia, Addis Abeba (Etiopia), 2005
- Residenze Nieuw Terbregge, Rotterdam (Paesi Bassi), 2002
- Cappella di Santa Maria degli Angeli, Rotterdam (Paesi Bassi), 2001
- Culture building Canadaplein & Theatre de Vest, Alkmaar (Paesi Bassi), 2000
- Netherlands Open Air Museum, Arnhem (Paesi Bassi), 2000
- Library Delft University of Technology, Delft (Paesi Bassi), 1998
- Isala college, Silvolde (Paesi Bassi), 1995
- Facoltà di Economia e Management - HU University of Applied Sciences Utrecht, (Paesi Bassi), 1995
- Edificio polifunzionale Rochussenstraat, Rotterdam (Paesi Bassi), 1995
- Urban Design Residential Area Ringvaartplasbuurt Oost Prinsenland, Rotterdam (Paesi Bassi), 1993
- Complesso residenziale Hillekop, Rotterdam (Paesi Bassi), 1989
 
Site officiel
 
www.mecanoo.nl


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