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Grafton Architects


Biographie

Fondé en 1978 par Yvonne Farrell (1951) et Shelley McNamara (1952), diplômées en architecture à l’UCD - University College de Dublin, le studio Grafton Architects tire son nom d’une célèbre rue de la capitale irlandaise.
Le studio a réalisé à Dublin la majeure partie des ouvrages de sa première phase productive, constituée principalement de bâtiments scolaires et universitaires, d’édifices publics et résidentiels.

L’activité didactique réalisée par les deux architectes au cours de leur carrière est très importante : elles ont enseigné toutes les deux à l’University College de Dublin (1977-2009) ; elles ont été professeures invitées à l’Académie d’Architecture de Mendrisio (2008-2010), à Harvard (Kenzo Tange Chair, 2010), à Yale (Louis Kahn Chair, 2011) et à l’École Polytechnique Fédérale de Lausanne (2010-2011).
Les projets de Grafton Architects se caractérisent par une recherche constante sur les compositions possibles dans les différents contextes urbains, avec pour résultat une clarté et une profonde expressivité : comme exemple, nous pouvons citer les Dunshaughlin Civic Offices (2001), les boutiques et les bureaux de la Dublin City University (2003), les résidences Lane Mews (2008).

Mais ce sont surtout les nombreuses constructions dans le monde scolaire, culturel et institutionnel qui ont rendu le studio célèbre : le département d’ingénierie mécanique au Trinity College de Dublin (2002), marqué par l’utilisation de différentes pierres ; le Solstice Arts Centre (2006) ; le département des finances à Dublin (2007).
Ces dernières années, le studio a pris une dimension plus internationale en réalisant différents projets hors d’Irlande comme le nouveau siège de l’Université Bocconi de Milan (2008) : Grafton affronte la réalisation de l’édifice en récupérant la mémoire des constructions historiques milanaises grâce à l’utilisation du « Ceppo di Grè » et à un usage savant de la lumière.

Le projet a remporté le World Building of the Year en 2008 et la médaille d’or du Royal Institute of the Architecture of Ireland RIAI 2018.
Une autre réalisation importante est le Campus Universitaire UTEC, situé dans le quartier de Barranco à Lima (Pérou) et vainqueur du RIBA International Prize en 2016. Le projet est constitué de dalles structurelles perpendiculaires en béton armé, où les différents espaces didactiques (salles, laboratoires, bureaux, etc.) se développent sur 10 étages. Les géométries des dalles structurelles et la composition des volumes répondent à la volonté du studio de créer une « falaise artificielle ».

À son tour, le concept s’insère dans le contexte plus large de Lima, ville caractérisée par de grandes falaises qui « définissent la limite entre la ville et la mer, ces vertes vallées de l’arrière-pays qui passent de la mer à la ville ». Le site UTEC fait partie de l’un de ces « doigts » verts qui relient la mer à la ville. Le projet du nouveau campus UTEC s’intègre donc avec l’environnement qui l’entoure, devenant presque une continuation naturelle sur le bord de mer.
Parmi les différents concours remportés par le studio, signalons la réalisation de l’école d’économie de l’Université de Toulouse (2009), la Kingston University Town House à Londres (2013), l’Institut Mines-Télécom à Paris (2013).
Le studio a représenté l’Irlande lors de la Biennale de Venise 2002 et a remporté le Lion d’argent en 2012 avec le projet du nouveau campus UTEC de l’Université de Lima au Pérou (« avec l’ouvrage de Paula Mendes da Rocha »). Les deux architectes ont également participé à la Biennale d’Architecture 2016 avec le projet « The Physics of Culture ».

Elles ont fait partie de nombreux et prestigieux jurys internationaux comme le RIBA Stirling Prize 2008 et le Mies Van Der Rohe Prize (2011), le RIBA Award 2012. Elles ont notamment assuré la direction de la 16e Biennale d’Architecture de Venise 2018 que les deux designers ont intitulé « Freespace ».

« Freespace représente la générosité d’esprit et l’humanité que l’architecture place au centre de son projet, en concentrant l’attention sur la qualité même de l’espace (...). Elle donne l’opportunité de souligner les dons de la nature comme la lumière (la lumière du soleil, celle de la lune), l’air, la gravité, les matériaux, les ressources naturelles et artificielles (...). Freespace embrasse la liberté d’imaginer l’espace sans temps ni mémoire, en reliant passé, présent et futur, en construisant sur les couches de notre héritage culturel, en liant l’archaïque au contemporain ».
 
Grafton architects ouvrages et projets célèbres
 
- The Paul Marshall Building (progetto), Londra (Regno Unito), 2016
- University Campus UTEC, Lima (Perù), 2015
- Dublin 7 Educate Together National School (progetto), Dublino (Irlanda), 2015
- Parnell Square Cultural Quarter (progetto), Dublino (Irlanda), 2014
- Kingston University London Town House, Londra (Regno Unito), 2013
- Institut Mines Telecom, Parigi (Francia), 2013
- Università, Limerick (Irlanda), 2012
- Biennale di Venezia 2012 - Common Ground, Venezia (Italia), 2012
- Padiglione PibaMARMI, Verona (Italia), 2012
- UL President’s House, Limerick (Irlanda), 2010
- Progetto Université Toulouse 1 Capitole, Tolosa (Francia), 2009
- Ampliamento Università Luigi Bocconi, Milano (Italia), 2008
- Waterloo Lane Mews, Dublino (Irlanda), 2008
- Dipartimento di Finanza, Dublino (Irlanda), 2007
- Solstice Arts Centre, Navan (Irlanda), 2006
- Loreto Community School, Milford (Irlanda), 2006
- Ardscoil Mhuire, Ballinasloe (Irlanda), 2003
- North Kildare Educate Together School, Kildare (Irlanda), 2003
- Negozi e uffici della Dublin City University, , Dublino (Irlanda), 2003
- Urban Institute of Ireland, Dublino (Irlanda), 2002
- Dept of M&M Engineering, Dublino (Irlanda), 2002
- The Long House, Dublino (Irlanda), 2001
- Dunshaughlin Civic Offices, Dunshaughlin (Irlanda), 2001
- North King St Housing, Dublino (Irlanda), 2000
 
Site officiel
 
www.graftonarchitects.ie

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