18-03-2020

Adieu à Henry Cobb l'architecte de la John Hancock Tower de Boston

Pei Cobb Freed & Partners,

Gratte-ciel,

Environ un an après la disparition de son collègue et partenaire de cabinet IM Pei, l'architecte américain Henry Cobb est décédé le 2 mars à l'âge de 93 ans. Il était considéré comme l'un des grands architectes de notre époque, la John Hancock Tower de Boston était l'une des œuvres les plus célèbres de sa longue carrière. En Italie, avec le cabinet Pei Cobb Freed & Partners, il avait signé le Palazzo Lombardia, siège de la région Lombardie.



Adieu à Henry Cobb l'architecte de la John Hancock Tower de Boston

La John Hancock Tower, le plus haut bâtiment de Boston depuis sa création en 1976, est l'une des œuvres les plus célèbres de la longue carrière de Henry Nichols Cobb, l'illustre architecte américain récemment décédé et partenaire fondateur du cabinet d'architectes internationalPei Cobb Freed & Partners. La nouvelle diffusée par un communiqué publié sur le site web officiel du cabinet a été accompagnée des messages de condoléances d'institutions, d'architectes et d'exposants de la culture internationale, parmi lesquels le tweet du célèbre critique d'architecture Paul Goldberger qui a écrit : « Une nouvelle qui me déchire le cœur. Un des grands architectes de notre époque, un homme de décence, de générosité d'esprit et d'éloquence à la hauteur de son immense talent. Son calme et sa discrétion l'ont rendu encore plus extraordinaire dans le monde de l'architecture ».
Henry Cobb est né le 8 avril 1926 à Boston, il s'est diplômé en 1947 à l'Harvard College et a terminé ses études en 1949 à la Harvard University Graduate School of Design. La même université où il a rencontré le professeur Ieoh Ming Pei, puis son collègue et partenaire de cabinet, et où il est revenu de 1980 à 1985 en tant que professeur et président du département d'architecture.
Au cours de sa longue vie, Henry Cobb s'est vu remettre des titres importants tels que des diplômes honorifiques au Bowdoin College et au Swiss Federal Institute of Technology, Architect in Residence auprès de l'American Academy de Rome, membre d'importantes institutions américaines parmi lesquelles l'American Institute of Architects, l'American Academy of Arts and Letters, l'American Academy of Arts and Sciences et académicien de la National Academy of Design, une association new yorkaise qui encourage les beaux-arts en Amérique.
Nombreux ont été les prix décernés pour son travail d'architecte et de professeur : l'Arnold W. Brunner Memorial Prize in Architecture, le Topaz Medallion for Excellence in Architectural Education. Toujours en 2013, le Council on Tall Buildings and Urban Habitat (CTBUH) lui a conféré le Lynn S. Beedle Award, un prix réservé à ceux qui ont apporté une contribution extraordinaire au progrès des édifices hauts et de l'environnement urbain tout au long de leur carrière professionnelle. Henry Cobb a consacré 70 ans d'activité professionnelle à la conception de gratte-ciels, d'abord à travers le cabinet I.M. Pei & Associates fondé en 1955 avec Pei et Eason H. Leonard, puis à partir de 1989 avec Pei Cobb Freed & Partners, cabinet dont il était le dernier associé fondateur, toujours en vie. L'architecte James Ingo Freed est en effet décédé en 2005, à l'âge de 75 ans, tandis qu'il y a moins d'un an, en mai 2019, l'architecte Ieoh Ming Pei, nous a quittés à l'âge de 102 ans. Il était le concepteur le plus connu du cabinet et le lauréat en 1983 du Pritzker Architecture Prize, le Nobel de l'architecture.
Malgré son âge remarquable, Cobb ne s'était pas encore retiré de l'activité professionnelle. L'International African American Museum de Charleston en Caroline du Sud, États-Unis, est l'un de ses projets actuellement en cours de réalisation et, en 2018, il avait présenté la publication Henry N. Cobb : Words & Works 1948-2018: Scenes from a Life in Architecture, dédiée aux projets réalisés tout au long de son activité professionnelle.
La liste interminable de ses œuvres, mentionnée par le CTBUH à l'occasion de l'attribution du Lynn S. Beedle Award 2013, comprend : Place Ville Marie, Montreal (1962) ; State University College de Fredonia, New York (1968) ; John Hancock Tower, Boston (1976); Portland Museum of Art, Portland, Maine (1983) ; Fountain Place, Dallas (1986) ; Graduate School of Management, UCLA (1995) ; John Joseph Moakley United States Courthouse and Harborpark, Boston (1998) ; ABN AMRO Bank Head Office, Amsterdam (1999) ; College-Conservatory of Music, University of Cincinnati (2000) ; Tour EDF, Paris (2001) ; National Constitution Center, Philadelphie (2003) ; Center for Government and International Studies, Harvard University (2005) ; Torre Espacio, Madrid (2008) ; Butler College Residence Halls, Princeton University (2009) ; Goldman Sachs Global Headquarters, New York City (2009). En Italie, à Milan, il avait conçu le Palazzo Lombardia, siège de la région Lombardie achevé en 2013.

(Agnese Bifulco)

Pei Cobb Freed & Partners
https://www.pcf-p.com/


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