16-01-2007

Swiss Re Tower. Foster and Partners. Londres. 2004

Londres,

Bureaux, Gratte-ciel,

Vitre,

En plein cour de la ville, au 30 St. Mary Axe, le siège de la Swiss Reinsurance Company n'est pas seulement un point de référence unique dans le ciel londonien mais aussi le premier gratte-ciel de la capitale britannique à avoir été construit avec des critères écologiques.



Swiss Re Tower. Foster and Partners. Londres. 2004 Cette tour spectaculaire du XXIe siècle, d'une hauteur de 180 mètres, a un plan circulaire dont le diamètre s'accroît au fur et à mesure qu'elle s'élance vers le haut, pour diminuer de nouveau à l'approche du sommet. Cette forme a permis d'augmenter la surface disponible pour l'entrée de la lumière naturelle et donc d'améliorer la circulation de l'air, en bénéficiant ainsi d'une ventilation naturelle à l'intérieur des locaux.
À chaque étage, une série d'interstices avec 6 conduits fait office de système de ventilation naturelle, en fonctionnant comme un double vitrage. Les conduits servent au refroidissement en été, en extrayant l'air chaud de l'édifice, et au chauffage en hiver. Ils permettent par ailleurs à la lumière de pénétrer plus facilement, de façon à réduire les frais d'électricité. Le contrôle systématique du microclimat interne et les solutions pour économiser de l'énergie ont amené à réduire l'énergie nécessaire à un édifice de cette grandeur de 50%.
Venons-en à l'histoire de la Swiss Tower, connue également comme « The Gherkin » (le cornichon). L'édifice se dresse à l'endroit où se trouvait autrefois le siège du Baltic Exchange, une société qui gérait les frets maritimes et s'occupait de la vente de bateaux. Quand une bombe de l'IRA a détruit le bâtiment en 1992, l'administration a tout d'abord pensé à une restauration possible avant de se rendre compte que la vieille structure ne pouvait pas être récupérée.

L'accord pour la construction d'un nouvel édifice n'a toutefois été donné qu'en l'an 2000.

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