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Michael Sorkin


Biographie

Théoricien et critique, l’américain Michael Sorkin (1948-2020) fait des études d’architecture à Harvard et au MIT. Pendant dix ans, il publie des articles d’architecture sur « Village Voice », un célèbre hebdomadaire new-yorkais. Simultanément, il enseigne dans de très nombreuses universités dont Yale, Harvard, Columbia et la Cornell University. Ses nombreux écrits se concentrent, de manière particulière, sur les aspects sociaux et politiques des projets d’architecture et des plans d’urbanisme. 

Sorkin théorise un modèle de communauté urbaine avec le projet « Model City » (New York, 1989), une « expérience sociale (...) dont le noyau essentiel est constitué par l’étude du rapport existant entre bâtiment et résidentiel en contexte urbain » (Bhatt).
Son activité divulgatrice est constante et importante. Il a à son actif de nombreux essais et 20 livres, notamment plusieurs ouvrages publiés durant les années quatre-vingt-dix qui sont particulièrement intéressants. Un des plus importants, Exquisite corps - Writing on Buildings (1991), est un recueil de réflexions sur l’architecture moderne et les contraintes dont elle doit s’affranchir pour se libérer totalement de tous préconcepts. Son œuvre suivante, Variations on a Theme Park (1992), explore l’espace public qu’est le parc (un thème que l’on retrouve souvent dans ses projets d’ouvrages), lieu « faussement » libre et trop conditionné par les aspects liés au consumérisme.

Parmi ses autres œuvres, nous signalons l’essai nostalgique et anecdotique, Twenty Minutes in Manhattan (2009), dont le titre fait allusion au trajet que l’architecte parcourt quotidiennement entre son appartement de Greenwich Village et son cabinet à Tribeca.
Il faut aussi signaler plusieurs ouvrages qui traitent de sujets liés à des situations d’urgence, tels qu’After the World Trade Center: Rethinking New York City (Routledge, 2002) ; Against The Wall: Israel's Barrier to Peace (New Press, 2005) ; New Orleans Under Reconstruction: The Crisis of Planning (avec C. Reese et A. Fontenot, Verso Books, 2014).

Dans les années quatre-vingts, Sorkin fonde le cabinet qui porte son nom et dont le siège principal se trouve à New York, mais qui a des bureaux satellites à Shanghai et Xi'an, en Chine. Le cabinet, qui s’intéresse tout particulièrement aux questions théoriques et pratiques liées à l’urbanisme et à l’architecture verte, propose des services de conseil et de planification, et des solutions novatrices qui respectent l’environnement et les traditions locales.

Du point de vue de la construction, l’activité du Michael Sorkin Studio a donné naissance au fil des ans à des structures et complexes de bureaux et pour l’enseignement, des résidences, des hôtels, des centres scientifiques et des édifices religieux. Le cabinet a reçu de nombreux prix et son travail a été exposé et publié dans le monde entier.

Il se distingue, en particulier, pour de nombreux projets effectués dans des zones fortement peuplées, notamment au Caire, à La Havane, à Jérusalem et dans de nombreuses villes de Chine, de Taiwan et des États-Unis.
L’agence Sorkin a apporté une contribution de taille à plusieurs projets récents en Orient, notamment « le masterplan d’une ville nouvelle de 300 000 habitants et un parc de recherche environnementale, tous deux à Wuhan, en Chine ; la planification, l’assainissement et le développement d’un tronçon de 50 kilomètres le long de la rivière Wei et une nouvelle ville universitaire, tous deux à Xi-an, en Chine (...) un projet de resort de 1000 unités à Coffs Harbour, en Australie, et pour le développement de sites, d’édifices et de complexes en Turquie, aux Philippines et aux États-Unis ».

En 2005, Sorkin a fondé le groupe de recherche Terreform, dont il est actuellement le président.
Durant sa longue carrière, Sorkin a également prêté ses talents de curateur à de très nombreuses expositions. En plus de celles organisées dans un grand nombre de villes américaines, nous signalons les expositions effectuées en Allemagne (à Hambourg, Berlin et Duren) et son intervention en tant que curateur du Pavillon autrichien à la Biennale de Venise (2010).

En plus des activités universitaires de ses débuts, Sorkin est Distinguished Professor du Graduate Program en Urban Design au City College de New York depuis 2000 ; professeur d’urbanisme et directeur de l’Institut d’urbanisme de l’Académie des Beaux-Arts de Vienne, et a occupé de nombreuses fonctions au sein des Universités du Nebraska et du Michigan.
 
Michael Sorkin - Ouvrages et projets célèbres
 
- The Anxin Archipelago, Xiangon (Cina), 2018
- Xi’an Forest Park, Xi'an (Cina), 2017
- A New Capital City (Xiongan), Xi'an (Cina), 2017          
- Chengdu Jiujiang, Jiujiang (Cina), 2017
- Fengxi New City Central Sponge Park Conceptual Design, Xi'an (Cina), 2017 
- Fengxi New City Baima River Urban Design, Xi'an (Cina), 2017
- Davao Chapel, Davao City (Filippine), 2017
- Shenzhen Pedestrian Bridges, Shenzhen (Cina), 2017      
- Belfast Revitalization Plan, Belfast (Irlanda del Nord), 2017       
- Xi'an Mole Center, Xi'an (Cina), 2017
- Xi'an Zaoyuan Autoparts Management Building, Xi'an (Cina), 2016
- New York Subway Freight System, New York City (USA), 2016
- Golden Oyster Food Culture Town, Bao’an District, Shenzhen (Cina), 2016
- Zhejiang Cultural Center, Zhejiang (Cina), 2016
- Bao'an Fashion Business Zone, Shenzhen (Cina), 2016
- Xi'an Zaoyuan Towers, Xi'an (Cina), 2015
- City Of Science Laboratory, Xi'an (Cina), 2015
- Bonville Ecological Golf Resort, Bonville (Australia), 2015       
- Barack Obama Community Library, Chicago (USA), 2014
- University of Zamboanga High School, Zamboanga City (Filippine), 2014
- Xi'an Yuexiu City, Xi'an (Cina), 2014
- Yangling Model District Financial Building, Xi'an (Cina), 2014
- Wuhan Qingtan Lake Ecological Tech Park, Wuhan (Cina), 2014
- Xi'an Commercial Valley Apartment, Club House, New Airport City, Church, Xi'an (Cina), 2013-2014
- Masterplan Xiqing District Housing Design, Tianjin (Cina), 2010
- A Seven Star Hotel and Clubhouse, Tianjin (Cina), 2008
- Progetto di abitazioni, Bodrum (Turchia), 2008
- Houses at Coorg, Weekend Houses on Plantation, Coorg (India), 2006
- City College of New York Campus, New York (USA), 2004
- WTO Headquarters, Ginevra (Svizzera), 2003
- Shoehaus, 70 unità di edilizia pubblica, Vienna (Austria), 1995
- Progetto Tracked Houses, Housing for the Homeless, West Side Rail Yards, New York (USA), 1990
- Progetto West Hollywood Civic Center, Los Angeles (USA), 1988
 
Site officiel
 
www.sorkinstudio.com

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