04-10-2006

Jean Nouvel. Théâtre Guthrie. Minneapolis. 2006

Jean Nouvel,

États-Unis,

Bureaux, Sports et bien-être, Theatres,

Vitre, Métallique,

Restructuration,

Sélectionné parmi trente-cinq propositions, le projet de Jean Nouvel pour le nouveau siège du Théâtre Guthrie de Minneapolis est le premier ouvrage de l'architecte français aux États-Unis.



Jean Nouvel. Théâtre Guthrie. Minneapolis. 2006 Le nouveau complexe, non loin du fleuve Mississipi qui traverse la ville, peut etre considere comme le point de depart d'une intervention de requalification urbanistique et architecturale plus vaste, qui interesse a l'heure actuelle cette zone surtout industrielle. L'objectif de l'operation est le suivant : transformer le site pour y construire des structures et des infrastructures qui puissent en changer la destination, en attirant des investissements pour la culture et pour le tertiaire. C'est justement pour cette raison que l'Etat du Minnesota a mis un fond assez considerable a disposition, soit environ 1/3 des 125 millions de dollars qui ont ete necessaires pour porter les travaux a terme.
L'intervention a toutefois d'abord ete voulue par la troupe theatrale qui, desirant s'affirmer sur la scene internationale, avait besoin de locaux plus grands et de services plus efficaces. Le projet de Jean Nouvel a ete choisi en 2001, suite a une selection scrupuleuse qui s'est egalement basee sur les interviews des differentes agences considerees comme auteurs potentiels du projet.
Rappelons que la troupe du Theatre Guthrie porte le nom de Tyron Guthrie qui l'a fondee au cours des annees soixante, en meme temps que le theatre, dessine par l'architecte Ralph Rapson.

Le sort de cette structure, celebre pour la scene qui s'allonge vers le parterre et est entouree par ce dernier sur 3 cotes, est encore incertain. Un comite est en effet en train de se battre pour la conserver mais il semble que les motifs pour l'abattre aient le dessus. La scene caracteristique a toutefois ete reprise par Jean Nouvel dans la nouvelle structure.
Il y a egalement deux autres salles : une de 700 places et l'autre, plus petite, de 250 places. L'edifice a ete construit sur un site de 25 mille m? et est beaucoup plus complet que le vieux theatre Guthrie, parce qu'il y a davantage de place mais aussi pour l'offre de services, tels que les salles pour les repetitions,les bureaux et les locaux ou se restaurer.
Le grand cylindre contenant la salle principale, de plus de 1100 places, domine visiblement les differents volumes qui le composent. Le volume rectangulaire, qui abrite le foyer et s'etend horizontalement vers le fleuve et vers les cascades, a autant d'impact.
Le verre et le metal recouvrent l'ensemble du complexe : au rez-de-chaussee, la transparence du verre semble vouloir inviter le public dans ses salles, tandis que les autres niveaux se caracterisent par un aspect plus ferme et compact, du a l'emploi du metal bleu. Les gravures qui marquent ces surfaces, en reprenant les scenes de l'histoire du theatre, animent la facade.
Le nouvel edifice se caracterise surtout par l'harmonie entre les elements horizontaux et verticaux et par le jeu de lumiere et de reflets qui se cree sur les facades.

Laura Della Badia

Photos : Jim Gallop

GALLERY


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